Peace on Earth

Several  American  soldiers  are  walking  through  an  airport  terminal  with  tired,  confused,  and sad  expressions  etched into  their  faces,  when  a  young  lady  stands  proudly  and  brings  her hands  together  in  slow  applause  that  is  rippled  by  others  and  crescendos  in  a  standing ovation  by  everyone  in  the  terminal.  The  soldiers   appear to  struggle  with  a  feeling  of  relief,  happiness  or  just  a  release  of  emotional  exhaustion.  Just  before  leaving  the  terminal one  soldier  looks  back  and  smiles.  It’s  an  awkward  smile. This  was  an  advertisement  aired during  the 39th  Super  Bowl  Game  on  Fox  as  a  tribute  to  our  soldiers  in  Iraq.

While  watching  that  advertisement  I  began  to  think  of  peace. There  are  several understandings of  the  word  peace,  but  the  most  important  are  the  kind  of  peace  that  offers us  security,  a  world  where  there  is  stability,  consistency,  a  world  devoid  of  war  or  hostility,  and,  then  there  is  peace  of  mind.  Peace  of  mind  eradicates  stress,  and  creates  an inner  harmony  that  allows  us  to  tolerate  and  accept  the  day  to  day  obstacles  of  life.  Without  peace  of  mind,  no  amount  of  security  or  stability  will  bring  comfort.  Not  to  an individual,  country  or  a  world.  It  is  the  lack  of  this  peace  of  mind  that  is  at  the  root  of atrocities  that  has  plagued  our  nation.  We  know  these  atrocities  by  the  names  of  serial  murderers,  serial  rapists,  leaders  turned  child  abusers  and  so  many  other  names.

These  thoughts  brought  tears  to  my  eyes  as  I  fought  to  hold  on  to  a  belief  that  the  sacrificing  of  peace  of  mind  for  the  stability  of  a  world  at  peace  will  eventually  bring  about  a  place  where  we  can  find  peace  of  mind.  I  sought  solace  in  the  idea  that  many  must  suffer  for  all  to  benefit.  Yet  the  faces,  recently  portrayed  on  the  television,  had  stirred  deeply  in  the  pot  of  this  belief  and  brought  back  to  mind  the  words  of  a  very  famous  peacemaker,  President  Dwight  Eisenhower,  who  stated  that  Every  gun  that  is  made,  every  warship  launched,  every  rocket  fired  signifies  in  the  final  sense,  a theft  from  those  who hunger  and  are  not  fed,  those  who  are  cold  and  are  not  clothed.  This  world  in  arms  is  not  spending  money  alone.  It  is  spending  the  sweat  of  its  laborers,  the  genius  of  its  scientists, the  hopes  of  its  children.  This  is  not  a  way  of  life  a t all  in  any  true  sense.  Under  the  clouds  of  war,  it  is  humanity  hanging  on  a  cross  of  iron.”

In  1953,  when  these  words  were  uttered,  peace  had  only  one  mean,  a  world  without war.  Today,  terrorists  have  taken  the  place  of  nuclear  threat,  and  savvy  politicians  building economic  nations  have  taken  the  place  of  idealists  building  a  place  for  people  to  live. Regardless,  there  cannot  be  many  that  will  deny  that  a  world  without  Saddam  Hussein  is not  a  safer  world,  a  world  with  more  peace.  So,  I  wipe  my  tears  and  say  to  myself,  well  at  least  they  are  not  calling  our  soldiers  murderers  upon  their  return  as  they  did  during  the  Vietnam  War,  and  a  least  we  had  a  somewhat  clear  goal  by  going  into  Iraq  that  has  become  a  very  clear  goal  of  bringing  democracy  to  the  middle  east.  An  idea  that  is becoming  more  popular  along  the  lines  of  “if  they  won’ t  join  us  then  beat  them.” I  mean, even  Eisenhower  also  declared, “We  are  going  to  have  peace  even  if  we  have  to  fight  for it.”


By Gary Thoulouis

Leave a Reply